COLOMBIA | Tumaco: un caso de estudio para escalar la producción de la palma y contribuir a la paz y sostenibilidad en Colombia

19 febrero 2019

Tumaco es un municipio de la costa Pacífica nariñense, frontera de Colombia con Ecuador, que durante años ha sido golpeado por la violencia derivada del conflicto armado y del narcotráfico. En esta región apartada, la palmicultura ha traído bonanzas y pérdidas,y hoy es una esperanza de resurgir para muchos pequeños productores que, entre muchas dificultades, ha logrado mejorar sus medios de vida gracias a este cultivo.

 

En un reciente documento realizado por Solidaridad y publicado por Tropenbos se profundiza en el caso de Tumaco y se explican los desafíos que enfrenta la producción sostenible de aceite de palma en la región para ser un ejemplo de paz y sustitución de cultivos ilícitos.

Las plantaciones de palma de aceite llegaron a la región en los años sesenta y tuvieron un impulso sustancial de diversas empresas en los ochenta. Para el año 2006, había 33.000 hectáreas de cultivos de palma, de las cuales 45% pertenecían a pequeños productores. En estos años, el sector palmero era una industria que producía cerca de 30.000 empleos en Tumaco. Sin embargo, los cultivos fueron afectados por la enfermedad de pudrición de cogollo y destruidos casi en su totalidad, perjudicando principalmente a los pequeños productores y afectando 10.000 puestos de trabajo.

Desde 2007, el gobierno de Colombia y el gremio palmero implementaron diversas acciones para volver a aumentar las plantaciones. Con 16.000 nuevas plantas para 2017, aún no se llega a la producción del 2006, pero existe un gran potencial para continuar escalando una producción sostenible que permita beneficios para los productores y el medio ambiente: Tumaco tiene más de 70,000 hectáreas de tierra adecuadas para el cultivo de palma.

En un contexto posterior a la firma del acuerdo de paz en Colombia, Tumaco puede convertirse en una región muy importante para la consolidación de una economía lícita, teniendo a la palma de aceite como producto insignia.

La historia de la evolución del sector palmero en Tumaco demuestra que las profundas crisis pueden ser superadas a través de acciones de largo plazo coordinadas entre diferentes actores. Los pequeños productores tienen una ventana de oportunidad, con el debido acompañamiento técnico y financiero, para lograr mejores condiciones de vida gracias a la palma.

Los invitamos a descargar el informe completo (en inglés) del estudio del caso de Tumaco: Smallholder oli palm producers contributing to peace and sustainability in Colombia

  • Información de Contacto

    David Calderón

    Coordinador de Proyectos Agropecuarios