Té y Yerba Mate

El cultivo de té y yerba mate se concentra en una acotada región de la Mata Atlántica comprendida entre Argentina, Paraguay y Brasil. El 90% del té regional se produce en Argentina y se exporta casi enteramente a los EEUU para té soluble. La yerba mate o Ilex paraguariensis, en cambio, es de consumo tradicional en sus países productores y Uruguay, con una producción mundial de alrededor de 400.000 toneladas de hoja canchada anuales.

Por qué UNA FUENTE DE INGRESO PARA PEQUEÑOS PRODUCTORES

La mayor parte de los compradores internacionales de té y de las envasadoras de yerba se proveen de pequeños productores asociados en cooperativas. Sólo en Argentina, de los 18.457 productores registrados, casi el 76% cultiva en menos de 12 hectáreas. El acceso a asistencia técnica y la creación de cadenas de suministro sostenibles representa una oportunidad para agregar valor a la producción y acceder a mercados diferenciados.

    Desafíos MEJORAR LA COMPETITIVIDAD DEL PEQUEÑO PRODUCTOR

    • PRODUCCION

      MEJORAR LA COMPETITIVIDAD

      A pesar de la creciente demanda de yerba mate, la rentabilidad del sector continua siendo baja. Esto se debe a problemas de productividad y fijación de precios. 

      El principal reto de los pequeños productores es el acceso a tecnología y asistencia técnica para adoptar mejores prácticas agrícolas. Esto es especialmente cierto en el caso de quienes adoptan la yerba mate por primera vez para diversificar su producción. Técnicas como la de fertilización o las podas ayudan a aumentar la rentabilidad de la tierra y a mejorar la calidad del producto.

      A su vez, el fortalecimiento de cooperativas también es fundamental para disminuir la vulnerabilidad de los productores, mejorar su posicionamiento frente a procesadoras e intermediarios y facilitar la interacción con otros productores y actores de la cadena de valor.

      En los secaderos, por otro lado, hay que lograr la implementación de normas de Buenas Prácticas de Manufactura (BPM) que aseguren la inocuidad y calidad del producto y fortalezcan la imagen de los establecimientos yerbateros.

    • MEDIO AMBIENTE

      DESARROLLAR MERCADOS SOSTENIBLES

      En el caso de la yerba mate, a los desafíos para la competitividad ya mencionados, se suma que ha habido pocos esfuerzos para desarrollar nuevos mercados. Enfoques creativos, nuevas líneas de productos y comercialización a consumidores con conciencia social / ambiental.

      Dada la ubicación estratégica de la región productora en medio de la selva paranaense, la yerba mate presenta desafíos, pero también oportunidades.

      Entre los puntos a tratar para desarrollar una yerba diferenciada está buscar fuentes de biomasa  que reemplacen el uso de madera de bosques nativos en los secaderos.

      Otros aspectos que hacen al cuidado del medio ambiente a partir de la adopción de mejores prácticas agronómicas son la prevención de la erosión, un uso más inteligente de la sombra de los árboles, la conservación de materia orgánica y el uso de agua de lluvia.

    Trayectoria UNA RONDA QUE CRECE

    • A través del apoyo de la Embajada de los Países Bajos se expande el programa de yerba mate a Paraguay donde se apoya a la cooperativa Colonias Unidas. Las capacitaciones alcanzan a 890 productores de 7 organizaciones distintas, triplicando la expectativa inicial de público a raíz del interés suscitado. 

    • Se decide replicar el modelo de negocio de té en yerba mate, tomando en cuenta que la mayoría de las cooperativas de té de pequeña escala en Misiones también producen esta infusión. El trabajo se centra en la formación de redes de apoyo a pequeños productores y trabajadores yerbateros de cinco establecimientos y el fortalecimiento de la capacidad de las procesadoras para crear un producto diferenciado. El proyecto tendrá finalización en 2016 y espera alcanzar a 300 productores.

    • El programa de té demuestra el éxito de su modelo de negocio tras apoyar a 360 productores y 300 trabajadores de procesadoras para implementar buenas prácticas agrícolas y de manufactura. Los productores perciben incrementos de 23 centavos (de 0.45 a 0.68) por tonelada de té en un periodo de dos años. Cinco empresas y dos cooperativas certifican (UTZ; Rain Forest Alliance) un total de 1.750 hectáreas y 4.200 toneladas métricas de té. 

    • Se apoya la participación de cooperativas y pequeñas y medianas empresas asociadas al proyecto en Tea Connections, la Conferencia Norteamericana Anual de Té. La misión permite a los presentes entrar en contacto directo con comercializadores, importadores, distribuidores, proveedores y empacadores de todo el mundo para identificar posibilidades de negocio y cerrar ventas sin necesidad de intermediarios.

    • Se desarrollan metologías lúdicas dirigidas a productores y operarios  para reemplazar el esquema tradicional de clase. El formato demuestra ser simple, rápido y dinámico. Esto permite desarrollar las capacitaciones en campo promoviendo una mayor participación con los técnicos.

    • Se lanza un programa multianual para desarrollar una cadena de suministro sostenible de té en la provincia de Misiones, Argentina, por la relevancia del sector como fuente de ingreso para pequeños productores y la posibilidad de establecer vínculos con mercados internacionales. 

    Proyectos NUESTRA SOLUCIÓN

    • CONSTRUYENDO UNA CADENA DE TÉ SOSTENIBLE EN ARGENTINA

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    • FORTALECIMIENTO DE LAS CADENAS DE YERBA MATE COMO PARTE DEL PROCESO DE FORTALECIMIENTO DE LA COMPETITIVIDAD EN PARAGUAY

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