Algodón

El tradicional cultivo se ha visto golpeado en las últimas décadas por plagas que han llevado al sector a reducirse en Brasil, Argentina y Paraguay y a casi desaparecer en países como Bolivia. Esto afecta a las economías regionales y, en especial, a los pequeños productores que van siendo desplazados del sector.

Por qué UNA FUENTE DE INGRESO PARA PEQUEÑOS PRODUCTORES

En Brasil, el algodón americano se cultiva tradicionalmente entre grandes productores, mientras que los pequeños productores concentran el cultivo de algodón arbóreo. Con la aparición de la plaga del picudo a mediados de los 80s, el cultivo declinó pero sigue representando una entrada segura para agricultores familiares en regiones donde resulta el único cultivo comercial tolerante a las sequías.

    Desafíos MEJORAR LA COMPETITIVIDAD

    • PRODUCCION

      MEJORES PRACTICAS DE GESTION

      El norte del estado de Minas Gerais concentra la mayor parte de los pequeños productores que conforman el sector algodonero en Brasil. La reducción de las actividades a causa de crecientes sequías y plagas de picudo desde la década de 1980, sumada al reducido acceso a asistencia técnica, amenazan con desplazar hacia las ciudades a aquellas familias que no puedan mejorar su competitividad. De hecho,existen alrededor de 3 millones de establecimientos (que corresponden al 66% del total) cuyo ingreso mensual llega a la mitad del salario mínimo.

      Esto representa un reto y una oportunidad para revitalizar la producción a pequeña escala bajo un modelo más sostenible.

      Un modelo de producción familiar que incorpore mejores prácticas agrícolas y de gestión ayudaría a estimar mejor los costos de producción y a generar flujos de ingreso más previsibles para las familias. A su vez, fortalecer la asociatividad facilitaría una mejor inclusión en el mercado y el acceso a mejores semillas y maquinaria.

    • MEDIO AMBIENTE

      ADAPTACION AL CLIMA Y MANEJO INTEGRADO DE PLAGAS

      Ante un escenario de lluvias cada vez más esporádicas e irregulares se hace necesario adoptar sistemas de irrigación y conservación del suelo que ayuden a aumentar la retención de agua. Esto ayuda a mejorar el promedio de productividad y a reducir riesgos.

      Por otro lado, el cultivo convencional de algodón es uno de los que más depende del uso de pesticidas y fertilizantes. El uso indiscriminado de pesticidas amenaza la calidad del suelo, el agua ya la biodiversidad. Es, asimismo, un factor de riesgo para trabajadores rurales y poblaciones vecinas.

      El manejo integrado de plagas no sólo ayuda a determinar la dosis adecuada de cada activo, sino que aprovecha soluciones naturales, como la rotación con cultivos que no sean atacados por la misma plaga y la búsqueda de agentes biológicos para  minimizar el uso –y costos- de agroquímicos.

    Trayectoria MEJORANDO LA SOSTENIBILIDAD A PEQUEÑA ESCALA

    • Solidaridad realiza un segundo estudio de diagnóstico encargado por ABRAPA e IBA entre 192 productores. Sus resultados se suman a los de 2013 para generar una única base de datos disponible para análisis grupales. El reporte, que puede consultar en la sección de publicaciones, incluye sugerencias para mejorar la rentabilidad y capacidad del sector, crear valor agregado y ofrecer incentivos para atraer o volver a atraer a productores al sector. 

    • El trabajo de asistencia técnica basado en el diagnóstico de Horizonte Rural se focaliza en:  la introducción de sistemas de riego de bajo impacto, mejorar las medidas de seguridad para la aplicación de agro químicos, chequeos médicos de rutina para controlar posible contaminación en sangre, introducción de técnicas de manejo integral de plagas y campañas de recolección de envases residuales.

    • Con el objetivo de iniciar pilotos basados en el estándar de la BCI con pequeños productores, Solidaridad desarrolla una guía de auto evaluación, Horizonte Rural, en conjunto con la Asociación de Productores de Minas Gerais (AMIPA) y la Cooperativa de Productores de Algodón de Catuti  (COOPERCAT). La iniciativa obtiene el apoyo financiero del Instituto Brasilero de Algodón (IBA)

      A través de esta metodología se genera un diagnóstico grupal para organizar el proceso de mejora y las capacitaciones a futuro.

    • Solidaridad co-funda The Better Cotton Initiative (BCI) que promueve la producción de algodón bajo principios y criterios mensurables de sustentabilidad.  Brasil es uno de los focos principales de acción junto con India, Pakistan y África centro-occidental.

      En consecuencia, Solidaridad se alía a la Asociación de Productores de Algodón de Brasil (ABRAPA) para desarrollar cadenas de suministro de algodón producido bajo los estándares de la BCI que integren a pequeños productores.

    • La Banca Nacional Holandesa, Solidaridad y la Fundación Max Havelaar lanzan el primer billete de Euro hecho con fibras de algodón Fair Trade.

    • Como respuesta a la creciente toma de conciencia por parte de la sociedad sobre los desafíos sociales y medio ambientales en la industria de la moda, Solidaridad lanza MADE-BY en Europa. Esta es una iniciativa sin fines de lucro que busca generalizar las prácticas sustentables dentro de la industria.

    • Ante la falta de mercado para algodón orgánico producido bajo estándares de comercio justo en el rubro textil, Solidaridad decide fundar Kuyichi, en alusión al dios inca del arco iris, la primera marca de jeans con una cadena trazable y responsable. Hoy, Kuyichi cuenta con más 500 tiendas en todo  el mundo.

      Para más información: https://www.kuyichi.com

    • Solidaridad inaugura su programa internacional de algodón con “Oro Blanco” una iniciativa con productores del Perú para iniciar una cadena de suministro de algodón orgánico -100% libre de pesticidas- como primer paso para crear una cadena de valor más sustentable el  rubro textil.

      El algodón de Oro Blanco cuenta con certificación orgánica, GOTS y ORGANIC EXCHANGE.

      Para más información: http://www.oroblanco.com.pe/

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      Harry van der Vliet

      Gerente de Programas Soja y Algodón Brasil