Parlamentarios holandeses visitaron Colombia para conocer cómo la palma sostenible beneficia a pequeños productores

21 mayo 2019

Una delegación del parlamento de los Países Bajos visitó, con el acompañamiento de Solidaridad, Oleofores y Fedepalma, una plantación de una palmicultora en María La Baja, Bolívar, Colombia, para entender cómo este cultivo beneficia pequeños productores y produce trabajo formal en las zonas rurales de Colombia.

Visita de Parlamentarios holandeses a plantaciones de palma, Solidaridad

Fotografía: Miembros de la delegación de parlamentarios de Países Bajos en su visita a María La Baja acompañados por el Embajador de este país en Colombia, pequeños productores, líderes de Fedepalma y Oleoflores y representantes de Solidaridad en Colombia.

De los cerca de 6.000 productores que componen el sector palmero en Colombia, alrededor del 80% son de pequeño tamaño. Es el caso de Catalina Zuñiga, una palmicultora de la región de los Montes de María quien fue la anfitriona en su finca, de la visita de una delegación de parlamentarios de los Países Bajos que quería conocer más de cerca cómo funciona la producción de palma de aceite en Colombia: sus contribuciones y retos.

Catalina tiene 60 años, es madre cabeza de familia. Enviudó por causa del conflicto armado que golpeó a Colombia, con énfasis especial en regiones como los Montes de María. Cuando sus hijos tenían 8 y 9 años, un grupo armado asesinó a su esposo y tuvo que dejar su tierra en el Playón y desplazarse con sus pocas pertenencias. En Montes de María decidió trabajar la tierra que heredó, 10 hectáreas, y que su familia había recibido gracias a la reforma agraria impulsada por el Incora.

Fotografía: Catalina Zuñiga, productora de palma en María La Baja, Colombia. 

Catalina primero sembró arroz. “Pero no me dio. Ahí fue cuando supe que había asociaciones para sembrar palma y decidí cambiar mi cultivo”. Entró en 2002 a la asociacion de productores Asopalma 2 y con un crédito sembró cinco hectáreas, las otras cinco de su terreno las dejó para repartir entre sus dos hijos. Hoy, su hijo mayor también se está convirtiendo en pequeño palmicultor, con 2,5 hectáreas sembradas de palma de aceite.

Según Fedesarrollo, la palmicultura, frente a otros sectores agrícolas, genera para los productores salarios superiores en un 20%, y en el caso de Catalina estos ingresos le han permitido mejorar sus condiciones de vida.

“Mis ingresos han sido excelentes. Yo me vine desplazada con una mano adelante y otra atrás. Tenía un ranchito de barro y gracias a Dios y a la palma tengo más ingresos. Ahora tengo una casa de material y compré otros dos lotes en el pueblo donde construí casitas que arriendo, generando más ingresos para mi familia”, cuenta Catalina.

Los pequeños palmicultores como Catalina reciben asistencia técnica y acompañamiento empresarial de las empresas procesadoras o compradoras del fruto, como en este caso Oleoflores, y tienen contratos de comercialización que les garantizan la venta de sus productos.

“Pasé muchos trabajos cuando perdí a mi esposo. Hice cursos de modistería, de artesanías, busqué por todos lados para no dejar aguantar hambre a mis hijos. Yo vine del Playón hecha una analfabeta y hoy puedo decir que soy la propietaria de mis tierras, he aprendido mucho gracias a la palma”, cuenta Catalina.

El embajador de los Países Bajos en Colombia, Jeroen Roodenburg, con tres productoras de palma de Montes de María.

Fotografía: El embajador de los Países Bajos en Colombia, Jeroen Roodenburg, con tres productoras de palma de Montes de María.

LOS BENEFICIOS DE LA PALMA EN COLOMBIA

Los parlamentarios que vinieron de visita a Colombia, uno de los países destino de los recursos de cooperación de Holanda para el apoyo a pequeños productores, manifestaron a Catalina, líderes del gremio de los palmicultores (Fedepalma) y a otros productores sus inquietudes sobre el cultivo, entre estas en los temas asociados a deforestación y asuntos laborales. La delegación se reunió con diferentes actores clave en la cadena de suministro para llevarse una visión del cultivo desde el terreno.

  • Información de Contacto

    Maria Goretti Esquivel

    Gerente Programa Palma Colombia y Ecuador